KAJ JE NASLEDNJE; Signal 'netopirja', ki prikazuje lokacijo v omrežni zgradbi



HARRY POTTER, zvezda serije otroških knjig, ima Marauder's Map, z drobnimi premikajočimi se simboli, ki prikazujejo lokacijo vseh v njegovi šoli. To je zelo priročno, ko je zunaj pozno zvečer in rešuje skrivnosti in se želi izogniti trčenju s sovražniki.

Zdaj so znanstveniki zasnovali pravi zemljevid, ki ima veliko skupnega s Harryjevim čarobnim. Obiskovalci si ga lahko ogledajo v laboratorijih AT&T v Cambridgeu v Angliji, morda nedaleč od Harryjevega izmišljenega doma, nekje v Angliji.

Tam, v trinadstropnem prostoru, velikem 10.000 kvadratnih metrov, so člani osebja AT&T razvili nenehno posodobljen zemljevid, ki lahko spremlja ljudi z ultrazvočnimi signali, ko se premikajo skozi zgradbo. Njihovo lokacijo natančno določi v centimetrih, če nosijo oddajnik velikosti verige za ključe.

Ta ultrazvočna tehnologija ima zelo praktičen namen: slediti ljudem, ki se premikajo skozi bolnišnico, tovarno ali drugo zgradbo, ne da bi jih obremenili z računalniško opremo. Ker sistem ves čas ve, kje je oseba, je mogoče vsakemu računalniku v bližini naročiti, naj prikaže osebno znano namizje ali podatke. Bilo bi, kot da bi namizje spremljalo osebo od stroja do stroja po zgradbi.

Označevanje strojev in ljudi ter usklajevanje teh oznak prek računalniškega omrežja je ena od oblik tega, kar je znano kot vseprisotno ali razširjeno računalništvo. V takem svetu omrežnih zgradb bi bile komunikacije in računalniška moč nenehno pri roki, ko se ljudje gibljejo.

Zdravnik v bolnišnici bi na primer lahko hitro priklical pomembne zapise ob pacientovi postelji z uporabo najbližjega oddaljenega zaslona.

Da bi takšna tehnologija delovala, pa se mora sistem zavedati, kje točno so ljudje. Vedeti mora, kdaj nekdo stopi do računalnika, telefona ali mikrofona, ne le, ko oseba vstopi v sobo.

Sistem, ki ga je razvil AT&T Labs, je zasnovan za to. 'Želeli smo biti sposobni zelo natančno locirati ljudi,' je dejal Pete Steggles, eden od oblikovalcev sistema, 'vendar omejiti količino stvari, ki so jih morali nositi - samo vašo osebno izkaznico.'

ID, o katerem govori g. Steggles, je temelj lokacijskega sistema. Gre za majhno napravo, dolgo približno dva centimetra in pol, ki vključuje ultrazvočni oddajnik in dvosmerni radio. Ljudje, ki želijo biti del sistema, nosijo te majhne naprave.

Oddajniki so nameščeni tudi zunaj ali na vrhu predmetov, kot so namizni računalniki, telefoni in kamere, v celotni zgradbi.

Preostali del brezžičnega sistema je vgrajen v zgradbo, predvsem v obliki ultrazvočnih sprejemnikov, ki so vtaknjeni na vsake štiri metre ali tako nad ploščicami spuščenega stropa. Ti sprejemniki zaznajo ultrazvočne impulze, ki jih oddajajo oddajniki za lociranje ljudi in opreme.

Detektor, ki je nameščen na skrajni strani prostora, zazna ultrazvočni impulz pozneje kot detektor tik nad predmetom. 'Z uporabo teh diferencialnih časovnih informacij,' je dejal dr. Andy Hopper, 'je mogoče izračunati položaj predmetov na približno kubični palec.' Dr. Hopper je generalni direktor laboratorija in profesor inženiringa na Univerza v Cambridgeu.

'Netopirji se znajdejo po skoraj enakem principu,' je dejal dr. Hopper, 'zato smo sistem poimenovali Active Bat.'

Pravi netopirji oddajajo visokofrekvenčne žvižganje, nato pa krmarijo na podlagi informacij o lokaciji, ki jih dobijo od odbitih zvočnih valov. S sistemom AT&T naprave, ki jih nosijo naokoli (raziskovalci jih imenujejo netopirji), oddajajo ultrazvočne piske, omrežje visoke hitrosti pa analizira signale, ki jih prejme.

Te naprave se zlahka spravijo v žep, vendar jih raziskovalci AT&T pospravijo v žep le, če se želijo prepričati, da jih sistem ne najde. Andy Ward, ki je pomagal razviti sistem, je dejal: 'Lahko jih daš na mizo in se tudi oddaljiš od njih, če nočeš, da te najdejo.' (Rekel je, da je nosil svoje okoli vratu). tako da je bil zlahka dosegljiv med premikanjem po zgradbi.)

Osrednji krmilnik skrbi za vsako napravo, za katero ve, da se premika po zgradbi, kot je tista, ki jo nosi g. Ward. Vsaki napravi je dodeljen edinstven 48-bitni naslov. Centralni krmilnik sproži napravo z radijskim signalom, kar povzroči, da ustvari klik ultrazvoka. Hkrati računalnik ponastavi bližnje stropne sprejemnike. Potem se začne šteti.

kako dobim geslo za facebook

''Vi merite čase poleta zvoka od netopirja do stropnega sprejemnika,'' je rekel gospod Ward. ''Ker poznamo hitrost zvoka v zraku, lahko izračunamo razdalje od netopirja do sprejemnika in s triangulacijo poiščemo tridimenzionalni položaj netopirja.''

Novi ultrazvočni sistem, ki to omogoča, je povezan z izkušnjami AT&T Laboratories s prejšnjim infrardečim sistemom, imenovanim Active Badge.

Leta 1999 je AT&T prevzel Olivetti Research Laboratory, ki je razvil Active Badge, da bi ustanovil AT&T Laboratories Cambridge. Značke v tem sistemu prenašajo edinstvene infrardeče signale do omrežnih senzorjev in sledijo ljudem skozi zgradbo, tako da jim je mogoče na primer posredovati telefonske klice, vendar lokacij ni mogoče določiti tako natančno kot pri Active Bat.

''Aktivna značka lahko pove, v kateri sobi ste,'' je dejal g. Steggles. ''V resnici smo želeli zaznati, kdaj je oseba dvignila majhen predmet in za to potrebujete nekaj centimetrov natančnosti. Zato smo razvili nov sistem.''

Dr. Steven A. N. Shafer, vodja raziskovalne skupine za vseprisotno računalništvo pri Microsoftu, je sistem AT&T večkrat videl. Rekel je, da je zelo obetavno.

'Ta sistem daje veliko natančnejše informacije kot drugi sistemi značk, ki jih poznam,' je dejal. ''Zdi se, da je to edini senzor, ki se lahko kosa s kamero v smislu podajanja informacij o ljudeh in svetu.''

AT&T ultrazvočne tehnologije še ne daje komercialno na voljo, čeprav je gospod Steggles dejal, da je veliko ljudi zahtevalo zanjo. 'To je še nekaj let, ko bomo malo znižali stroške, tako da bomo poigravali,' je dejal.

Sistem je drag zaradi stroškov namestitve sprejemnikov, ki morajo pokriti zgradbo. ''AT&T dela na zmanjšanju stroškov omrežja,'' je dejal dr. Shafer. ''Veselimo se komercialne različice – bolj ko računalnik ve, kje ste in kje so stvari na svetu, bolj zanimive storitve je mogoče zagotoviti.''

Dr. Steven Feiner, strokovnjak za nosljive računalnike, ki je profesor računalništva na univerzi Columbia, se strinja, da bo tehnologija verjetno dobila široko uporabo.

''V petih letih ga vidim kot eno od značilnosti poslovnih zgradb,'' je dejal. ''Trenutno ljudje sprašujejo, ali imajo nove stavbe linije T3. Kmalu preden podpišejo najemno pogodbo, bodo želeli vedeti, ali ima stavba sistem za sledenje položaja.''

Toda preden se to zgodi, je dejal, 'morali se bomo ukvarjati z zasebnostjo - in to bo zelo resno vprašanje.'