STANJE TEHNOSTI; Bluetooth, Wireless Matchmaker, Poskusi znova



TA teden sem v svojem lastnem domu izvedel tri tehnološke podvige, tako napredne, tako čudežne, da boste morda težko verjeli temu poročilu. Najprej – pripravite se – poslal sem dokument iz računalnika na brizgalni tiskalnik. Drugič - ali sedite? -- Kopiral sem datoteko iz enega računalnika v drugega. Končno – in tukaj postane res noro – sem sinhroniziral organizator za Palm s prenosnikom.

Ko berete o mojem navdušenju nad temi povsem običajnimi opravili, boste morda posumili, da sem morda preveč pridihal vonj tega novega računalnika. Ah, vendar še nisem omenil malenkosti, zaradi katere so bile interakcije teh pripomočkov res izjemne: niso bili fizično povezani. Računalnik ni bil priključen na tiskalnik, računalniki niso bili obremenjeni z omrežnimi žicami, Palm pa je bil 25 metrov od prenosnika.

Vse te komponente pa so bile opremljene z majhnimi oddajniki, zasnovanimi za brezžično komunikacijo gizmo-to-gizmo na razdaljah približno 30 čevljev. Predstavljajo prvi pomemben val tako imenovanih izdelkov Bluetooth, poimenovanih po danskem kralju iz 10. stoletja, ki se je moral zavedati nereda kablov.

Bluetooth je navdihnjena ideja. Predstavlja nič manj kot veličastno vizijo oblikovati nevidni, univerzalni kabel, ki povezuje karkoli z vsem. Infrardeči ne more opraviti tega dela, ker ima zelo kratek doseg in zahteva neposreden vid med napravami. Wi-Fi (imenovan tudi AirPort ali 802.11b), priljubljen sistem brezžičnega omrežja, tudi ni povsem primeren za misijo odstranjevanja kablov. Preveč stane in porabi preveč soka za ročno opremo z nizko porabo energije, kot so dlančniki in mobilni telefoni.

Za mnoge opazovalce tehnologije pa je Bluetooth tehnologija, ki je jokala volk. Upanje in navdušenje sta izbruhnila pred skoraj tremi leti, ko so predstavniki elektronske industrije opisali prihodnost, v kateri prostor za našimi mizami ni bil več prašna kačja jama. Izdelki Bluetooth pa so se pojavili večno in najzgodnejši so včasih govorili nezdružljiva narečja, kar je izničilo celoten namen vaje. Skratka, govorice o njegovem rojstvu so bile močno pretirane. Milijoni tehnofilov so izgubili upanje, saj so našli prenovljeno resnico v starem pregovoru, 'Nikoli ne kupuj različice 1.0 ničesar.'

Bluetooth 1.1 pa je druga zgodba in zdi se, da je ta sezona njegova prihodnja zabava.

Naprave, ki jim je mogoče dodati module Bluetooth, če še niso vgrajeni, zdaj vključujejo organizatorje za Palm in Pocket PC, mobilne telefone, prenosne in namizne računalnike Mac in Windows, slušalke, tiskalnike in celo kamere.

Ni povsem natančno reči, da lahko vsaka vrsta naprav Bluetooth govori z vsemi drugimi vrstami. Nekatere komunikacijske linije imajo takojšen, nepremagljiv smisel, kot je seznanjanje telefona Bluetooth s slušalkami Bluetooth – glej, mama, brez žic! Drugi so nesmiselni: kaj bi slušalke povedale tiskalniku?

Zato je del učenja ljubezni do Bluetootha spoznati, katere naprave lahko govorijo s katerimi drugimi in kaj lahko rečejo.

Na primer, če vaš Mac ali PC opremite z vmesnikom Bluetooth (v obliki vtiča U.S.B ali PC kartice), mu omogočite pet uporabnih kaskadov. Omogoča vam HotSync vašega žepnega organizatorja brez nosilca, prenašanje datotek med računalniki Bluetooth, povezovanje prek brezžične bazne postaje, povezovanje prek mobilnega telefona Bluetooth in (v sistemu Windows) tiskanje na tiskalnik Bluetooth.

Na papirju se to morda sliši kot neumni brezžični triki, v praksi pa lahko resnično spremenijo življenje ali vsaj rutinsko. Na primer, med potovanjem vam ni več treba spakirati držala za sinhronizacijo dlani ali žepnega računalnika. Poleg tega, ko pridete domov, samo vzamete dlančno ploščo iz žepa, tapnete njen gumb za sinhronizacijo in jo s ključi vržete na pult. Bluetooth je dokaj počasen – približno ena desetina hitrosti brezžičnega omrežja Wi-Fi – zato sinhronizacija traja nekaj časa. Kljub temu vam je morda vseeno; dlančnik sedi na pultu in deluje tiho, medtem ko brskate po pošti.

kako naglasiti črko v besedi

Tudi ideja za mobilni telefon je ogromna. Ko sem svoj načrt mobilnega telefona nadgradil tako, da je vključeval dostop do interneta, so moj prenosnik Mac, prenosni računalnik PC in Palm lahko krmarili po spletu prek majhnega mobilnega telefona Sony Ericsson T68, ki se ni nikoli dvignil s svojega mesta v žepu. Pravzaprav lahko imenik dlančnika služi kot slavno hitro klicanje za telefon. Poslovni potniki se lahko veselijo, da bodo opustili posebne brezžične modeme, ločene račune za dostop do telefona in prenosnega računalnika ter stroške telefoniranja v hotelski sobi v višini 4 USD na minuto.

Prav tako se lahko veselijo nove dobe pomiritve Mac-Windows. Bluetooth, visokoumna tehnologija, omogoča, da naprave Mac in Windows izmenjujejo datoteke tako mimogrede, kot bi se praskali po nosu, brez žic ali posebne programske opreme. Nekoč nepredstavljive izmenjave prenosnika na prenosnik na hodnikih in sejnih sobah, ne glede na operacijski sistem (''Tukaj, hočeš kopijo?'') lahko zdaj postanejo priložnostni dogodki.

Palmova drobna plastična kartica Bluetooth zdrsne v režo SD (Secure Digital) v trenutnih modelih. Ne samo, da omogoča brezžično sinhronizacijo, ampak prihaja tudi z dvema programoma, ki namigujeta na veličastno prihodnost. Ena, pametno imenovana BlueBoard, spremeni zaslone do štirih dlani v skupne bele table. Karkoli narišete na zaslonu, se takoj prikaže na ostalih treh. Podobno program, imenovan BlueChat, omogoča zasebno elektronsko posredovanje beležk med vami štirimi. Zagotovo se bo pojavil nov družbeni fenomen: skrivna, sočasna srečanja v senci, ki jih vodijo zdolgočaseni udeleženci resničnih.

Tudi pri različici 1.1 ima Bluetooth svoje grobe robove. Največji so stroški, ki so pri 130 do 200 $ na adapter stratosferski. Ne pozabite, da sta za tango potrebna vsaj dva. Samo Applov adapter, ki stane 50 $, je v dosegu zdravja. Bluetooth verjetno ne bo obrnil sveta na glavo, dokler te cene ne padejo vsaj za polovico, kar lahko traja leto ali dve.

Druga težava je, da se Bluetooth še vedno zdi preveč kot dodatek, kar znatno oslabi udobje tistega, kar naj bi bilo priročna tehnologija. Strojna oprema je prepogosto neprivlačna žarnica, ki štrli iz zadnje strani vaše naprave. (Kartica Palm, na primer, štrli iz organizatorja in spominja na kabriolet, ki nosi desko za surfanje.) Prav tako morate namestiti in konfigurirati programsko opremo, kar ni vedno v veselje. Vgrajeni Bluetooth, ki ga že najdete na prenosnih računalnikih Toshiba, I.B.M. in drugih, je svetlobna leta privlačnejši.

Na srečo bo več dejavnikov verjetno pomagalo Bluetoothu premagati ta razočaranja prve generacije. Prvič, tu je ogromno podjetij, ki delajo na izdelkih Bluetooth: po zadnjem štetju 1500. Drugič, Bluetooth je v bistvu pametna tehnologija, ki agresivno poskakuje frekvence, če naleti na motnje Wi-Fi in 2,4-gigahercnih brezžičnih telefonov, ki uporabljajo isti radijski pas.

Tretjič, Bluetooth ponuja veliko varnosti brez veliko birokracije. Verjetno boste želeli, da vaš mobilni telefon na primer komunicira izključno z vašimi lastnimi slušalkami in prenosnim računalnikom: sicer bi fant poleg vas v salonu letališča lahko prišel do spleta prek vašega mobilnega telefona, ne da bi se vi tega sploh zavedali. V situacijah, ki so občutljive na zasebnost, kot je ta, ste povabljeni, da svoje pripomočke ''združite'' ob prvi uporabi, tako da ustvarite enkratno geslo, ki ga vnesete v vsakega. Ko sta seznanjeni, lahko ti napravi vedno uživata v družbi druga druge brez kakršnih koli dodatnih nevšečnosti za vas. Svoj mobilni telefon ali računalnik lahko tudi nastavite 'odkriti' (ki ga zazna druga oprema Bluetooth) ali ne, kot ustreza vaši situaciji.

Vse te tehnološke prednosti so navdihnile nekaj zelo velikih razmišljanj. Toshiba je razstavila blagajne Bluetooth, ki sprejemajo brezžične kupone iz mobilnih telefonov Bluetooth. Kenwood dela na stereo slušalkah Bluetooth. Prototip ure I.B.M.-Citizen Bluetooth se sinhronizira z vašim računalnikom, kadar koli je v dosegu. Microsoft namerava pozneje letos izdati brezžično Bluetooth tipkovnico in miško na baterije. Avtomobilska podjetja bodo morda kmalu ponudila univerzalno držalo za prostoročno telefoniranje v vsakem avtomobilu, ki ga prek Bluetooth poveže z zvočnim sistemom avtomobila – nekaj, kar je bilo prej nemogoče, zahvaljujoč številu medsebojno nezdružljivih znamk in modelov telefonov.

Ampak počakaj malo. To so zanimive ideje in niti niso preveč namišljene. Kljub temu je to le vrsta pogovora o prihodnosti, ki je Bluetooth za začetek spremenila v hypefest.

Resnica je, da je že dovolj, da bi se razburil. Da, ti prvi izdelki Bluetooth so še vedno predragi in včasih neprijetni za namestitev, vendar res delujejo. Ko bo tehnologija poceni, vgrajena in skoraj povsod prisotna, bomo videli nekaj res čudeškega: enostavno in brez kablov komunikacija med opremo, ki je tako običajna, da se sploh ne zdi čudežna.

Priti tja

Prehod z zapletenega nereda na brezžično povezavo

Zdaj je na voljo na stotine izdelkov, združljivih z Bluetooth 1.1. Vzorčenje tistih, ki so bili testirani za stolpec Stanje tehnike:

3COM BREZŽIČNA BLUETOOTH PC KARTICA -- www.3com.com, 124 USD. Če imate prenosni računalnik Windows, je PC kartica, kot je ta, hitra pot do Bluetooth Land. Na voljo je s programsko opremo, ki olajša prenos datotek med prenosniki Bluetooth. Antena se za transport popolnoma zloži v notranjost kartice.

3COM BREZŽIČNI BLUETOOTH U.S.B. ADAPTER -- www.3com.com, 124 $. Tukaj je lep U.S.B. adapter za zmožnost Bluetooth na namiznih računalnikih Windows. Ampak to je velikan, ki štrli skoraj šest centimetrov iz računalnika.

KOMPLET ZA BREZŽIČNO TISKANJE BLUETOOTH 3COM -- www.3com.com, 250 USD. Ta adapter spremeni kateri koli tiskalnik z vzporednimi vrati v brezžični tiskalnik. Nekateri tiskalniki napajajo svoja vzporedna vrata, kar pomeni, da se lahko opustite z lastnim napajalnim kablom adapterja (ki je priložen za vsak slučaj). Cena vključuje tako adapter za tiskalnik kot en U.S.B. adapter, kot je opisano zgoraj.

D-LINK DWB-120M U.S.B. ADAPTER BLUETOOTH ZA MACINTOSH -- www.apple .com/bluetooth, 50 USD. Apple prodaja ta majhen U.S.B. adapter in ponuja ustrezno programsko opremo s spletnega mesta Apple. Programska oprema je zaračunana kot 'predogled tehnologije', vendar nemoteno deluje z Mac OS X.

TISKALNIK EPSON C1200BT BLUETOOTH – www.epson.com/bluetooth, 129 $. Ta adapter se prilega vzporednim vratom na Epsonovih brizgalnih modelih 1280, 820, 890, C60, C80 in drugih, kar omogoča tiskanje iz naprav Windows ali Pocket PC. (Tiskalnik C80 lahko tiska tudi iz Palms.) Adapter ima lasten napajalni kabel, kar se ne zdi v duhu Bluetooth-ovega odpravljanja kablov – in je dražji od nekaterih tiskalnikov, s katerimi deluje. z

MOBILNI TELEFON SONY ERICSSON T68 -- www.sonyericsson.com, 200 $. Ta majhen telefon z barvnim zaslonom je eden redkih mobilnih telefonov z Bluetooth, ki so na voljo v Združenih državah. (Lahko ga dobite pri AT&T Wireless, www.attws.com/mmode/devices ali od naslednjega meseca, Cingular.) Deluje kot nekakšen neviden, neprivezan modem za dlančnico ali računalnik Bluetooth.

KARTICA PALM BLUETOOTH -- www.palm.com/wireless/bluetooth, 129 USD. Ta kartica Secure Digital (SD) je genialno majhna, čeprav stane skoraj toliko kot dlan. Prilega se vsakemu Palmu z režo SD, ki vključuje najnovejše modele.

DOSTOPNA TOČKA DO INTERNETA PICOBLUE -- www.pico.net, 495 $. Ko je priključen na telefonsko linijo, kabelski modem ali D.S.L. Ta draga oddajna enota omogoča do sedmim pripomočkom Bluetooth (kot so dlančniki ali prenosniki) brskanje po spletu in povezovanje s poslovnim omrežjem iz cele sobe.

SONY HANDYCAM DCR-PC120BT -- www.sonystyle.com, 2000 $. Ta drobna digitalna videokamera je opremljena z modulom modema Bluetooth, ki se priključi v telefonsko vtičnico. Nato si lahko ogledate spletne strani, pošljete e-poštna sporočila ali naložite fotografije na spletno stran Sony. Gre za impresiven tehnološki podvig, a krmarjenje po internetu z uporabo majhne zaslonske tipkovnice (in vnašanje 20-mestne uporabniške številke in gesla vsakič, ko se povežete) je kot kitajsko mučenje z vodo. DAVID POGUE