Pogled na rezultat, ključ v roki



Robot, znan kot Rhode Warrior, se je moral vrniti na igrišče v manj kot 20 minutah in utesnjen prostor, v katerem je bil parkiran, je bil panj nujnih dejavnosti.

Učenci srednje šole Middletown v Middletownu, R.I., so se zbrali, da bi razpravljali o izboljšavah svoje strategije za naslednjo tekmo. V enem kotu je študentova mama delala na šivalnem stroju in popravljala enega od dveh tekočih trakov, ki Rhode Warriorju, ki je videti kot kotača se telefonska govorilnica, omogočata, da posesa nogometne žoge z igrišča. David Ferreira, dijak Middletown High, ki se vsako leto vrača, da pomaga ekipi, je pokleknil, da bi ponovno pritrdil majhno aluminijasto ploščo, ki pomaga voditi kroglice med tekočimi trakovi in ​​v robota.

''Popravilo? Ne verjamemo v to besedo,'' je rekel gospod Ferreira, se nagnil izza robota in se široko nasmehnil. ''To je samo prilagajanje.''

Rhode Warrior Middletown High je bil eden od 63 strojev, ki so se tukaj soočili v začetku aprila na regionalnem tekmovanju v Novi Angliji robotskega tekmovanja, znanega kot First. Dogodek v New Havenu, ki je od skupin študentov zahteval sodelovanje s poklicnimi inženirji pri izdelavi robota z uporabo standardiziranega kompleta delov, je bil uvod v državno prvenstvo, ki bo potekalo od 25. do 27. aprila v Orlandu v Floridi.

Prva sezona (kratica je za navdih in prepoznavanje znanosti in tehnologije) traja od januarja do aprila. Skoraj 650 srednjih šol v ZDA in Kanadi, terenske ekipe s približno 15 do 20 študenti. Program sta leta 1992 začela Dean Kamen, dobitnik nacionalne medalje za tehnologijo in izumitelj Segway Human Transporterja, in Woodie Flowers, profesor strojništva na Massachusetts Institute of Technology. Njihov cilj je bil srednješolce izpostaviti veselju spopadanja s tehničnimi izzivi in ​​jih spodbuditi k razmišljanju o poklicih v naravoslovju in tehniki.

G. Kamen in dr. Flowers sta Firsta vgradila v največje tekmovanje v robotiki v državi: 16.000 ljudi, vključno z gledalci, se običajno udeleži državnega prvenstva, vsak robot pa je oblečen, v slogu Nascarja, z logotipi sponzorjev, kot so General Motors, NASA. in Motorola. Toda Firstovi organizatorji so nenadoma ugotovili, da je First na popkulturni pokrajini zasenčen s televizijsko oddajo »BattleBots«, ki v dvoboju nasprotuje dva robotska bojevnika – in podobno bojevitim srednješolskim robotskim turnirjem, ki so ga začeli ustvarjalci oddaje. lani s pomočjo nekaterih First veteranov in varovanca dr. Flowersa na MIT

Tako First kot BattleBots IQ, srednješolski in srednješolski turnir, ki temelji na televizijski oddaji, promovirata izdelavo robotov kot izobraževalno in bogato izkušnjo pri oblikovanju ekipe. Medtem ko ustanovitelji Firsta oblikujejo igre, ki zahtevajo, da roboti opravljajo naloge, kot so zajemanje žog in potiskanje zabojnikov na kolesih, je cilj BattleBots, da svojega nasprotnika premagajo v nezmožnost delovanja. ''To želijo početi otroci,'' je dejal Trey Roski, soustanovitelj BattleBots. ''Želijo se boriti. To je nagonsko.''

Za dr. Flowersa je ta premisa zaskrbljujoča. ''Filozofsko gledano me skrbi, da bi praznoval ubijanje druge stvari,'' je dejal. Izraz 'milosrdna profesionalnost' je skoval, da bi udeležencem Firsta vzbudil občutek, kako pomembno je ne le zmagati, ampak tudi pomagati drugim ekipam na tej poti.

Zdi se, da si organizatorja robotskih bitk prizadevata za zvestobo srednješolcev in učiteljev, saj BattleBots IQ orisuje načrte za povečanje s 17 šol v uvodni sezoni na 50 naslednje leto in sklene dogovor z WB Network za ustvarjanje televizijske oddaje z roboti študentov.

kako odpreti zunanji trdi disk na računalniku

First tudi upa, da se bo še naprej širil, s ciljem, da bi sčasoma dosegel vse srednje šole v državi. Načrt vključuje preprostejši komplet, ki bi prvoletnim ekipam omogočil, da zgradijo konkurenčnega robota v krajšem času, in film, narejen za TV, o programu, ki bi se predvajal na ABC-jevem 'Čudovitem svetu Disneyja'. Film Noah Wylie iz filma 'ER' bo igral kot učitelja, ki nadzoruje prvo ekipo v mestni šoli v Kaliforniji.

Na prvem regionalnem tekmovanju v Koloseju v New Havenu se je po energiji množice kosala z domačo nogometno tekmo. Toda za nepoučene je bilo to, kar se je dogajalo na terenu, nepregledno kot dražba živine. Kooperativni vidik se je začel s pari: na vsaki tekmi sta bili dodeljeni dve šoli, ki sta združili moči na obeh straneh. Pari robotov, rdeča in modra ekipa, so začeli dvominutni dvoboj v nasprotnih končnih conah. Učenci so jih upravljali izza prozorne plastične pregrade, roboti so šli proti trem kotalnim zabojnikom na sredini igrišča in jih poskušali napolniti z nogometnimi žogami, postavljenimi na obeh robovih igrišča. Nato so poskušali povleči koše v določena 'območja točkovanja' in se vrniti v končno cono.

Točke je prejela ekipa, ki je pospravila največ žog v koše, potisnila največ zabojnikov v svoje točkovalne cone in vrnila največ robotov v svojo končno cono. Ulov je bil v tem, da je zmagovalna ekipa po koncu tekme prejela trikrat več točk, kot jih je dosegla poražena ekipa. To je bilo odvračanje od udarcev in ni bilo nenavadno videti, da je ekipa, ki je šla daleč naprej, pomagala pri doseganju točk za nasprotnika.

Glasna pop glasba je preplavila Coloseumov sistem javnega obveščanja. Učenci so si pobarvali obraze in lase pobarvali v barve svoje ekipe, delili pa so gumbe, ki so promovirali svoje robote. Dr. Flowers, ki je bil vodja tekmovanja, je nosil majhen čop in kaki telovnik, okrašen z gumbi, ki so mu jih podarili študenti. Velik video zaslon in napovedovalec za predvajanje sta obveščala občinstvo o dogajanju na vsaki tekmi. Ko so hlapi iz robota št. 293 kazali na stisko, je napovedovalec vzkliknil: 'Kadijo - in tukaj je prepovedano kajenje!'

Pred in po tekmi so se učenci stiskali okoli svojih robotov v boksu in poskušali ugotoviti, zakaj so se žoge zataknile ali zakaj se njihov robot ni odzval na ukaze. Na prejšnjem dogodku so se 'naši pasovi raztegnili in stolp se je zagozdil,' je povedala Synthia Lux Tonn, voznica ekipe Middletown High. ''Vendar se zdi, da ta konec tedna deluje bolje.'' Gospa Tonn, višja, je dejala, da je bila gradnja robotov ''bolj zanimiva od naborov problemov, ker uporablja tisto, kar veš.'' Načrtuje obisk M.I.T. v jeseni.

Sodelovanje v enem regionalnem tekmovanju in državnem prvenstvu stane približno 9.000 $, čeprav ni nenavadno, da ekipe porabijo 30.000 $ ali več v eni sezoni, če so vključeni potni stroški. Nekatere ekipe najdejo sponzorja z globokimi žepi, da pokrijejo večino svojih stroškov, vendar ekipa Middletown ni imela te sreče, zato so študentje priredili razprodajo pekov, večerjo s špageti in avtopralnico, da bi zbrali denar.

Gospa Tonn je dejala, da je robotika na Middletown High še vedno obravnavana kot obrobna dejavnost in ne kot mainstream šport. Ekipni pokali niso prikazani v šolski škatli za pokale. ''Otrokom na moji šoli ni vseeno,'' je rekla. ''Posmehovani smo. Vsekakor smo posmehovani.''

Bližal se je čas tekme. Ekipa je Rhode Warriorja naložila na voziček in ga potisnila skozi natrpane prehode območja jame ter kričala: »Robot prihaja skozi!« Middletown je bil združen z ekipo iz New Hampshira. Gospa Tonn je z gotovostjo vozila robota; hitro je posrkala vrsto nogometnih žog z ene strani igrišča, jih brez težav odložila v koš in zaboj potegnila v položaj za zadetek. Middletown in njegov partner sta zmagala z 49-40.

Akcija na igrišču je bila presenetljivo drugačna na turnirju BattleBots IQ, ki je bil prvič izveden marca v votlini zvočni odru v Universal Studios v Orlandu. V središču zvočne scene, ki so jo s treh strani uokvirile tribune, je bila velika kocka iz pleksi stekla, v kateri so se odvijale tekme. Študentje, ki so poskušali poškodovati robote nasprotne ekipe, so nadzorovali žage, ki so izskočile iz tal, in težka kladiva, ki so visela na vogalih kocke. Toda območje jame je bilo podobno kot na prvih tekmovanjih: ekipe so si prosto delile orodje, rezervne dele in nasvete.

Med tistimi, ki so pomagali pri zagonu programa BattleBots IQ, sta Nola Garcia, ki še vedno vodi prvo ekipo s sedežem v Miamiju, in Michael Bastoni, učitelj iz srednje šole Plymouth North v Massachusettsu, ki je prej sodeloval v prvi in ​​zdaj terenskih ekipah za BattleBots IQ. Alex Slocum, M.I.T. Profesor, ki je študiral pri dr. Flowersu in dela od njega naprej, je pomagal napisati smernice za izdelavo robotov.

V enem soočenju se je robot, ki so ga zgradili učenci srednje šole Hauppauge na Long Islandu, ujel pod eno od kladiv in prestal vrsto hudih udarcev, od katerih ga je eden imobiliziral in končal tekmo. Nato je moški pometel kovinske ostružke z ringa, člani ekipe v modrih kombinezonih in trdih klobukih pa so svojega robota odnesli v območje jame, kjer so analizirali, kaj se je zgodilo. Ko so odstranili vdrto kožo, so odkrili težavo: odklopljen akumulator.

Nekatere ekipe, kot je tista iz Hauppaugea, so letos tekmovale v First in BattleBots IQ. Drugi na turnirju BattleBots so bili povsem novi na tekmovanjih v robotiki, kot so štiri šole iz šolskega okrožja Pueblo v Koloradu, od katerih je ena izstrelila Tetanus, grozečega robota z zarjavelim rezilom, ki se je vrtelo pri 1500 vrt./min. Nekaj ​​šol je prešlo s First na BattleBots IQ, navajajoč nižje stroške sodelovanja (pristojbina za registracijo v višini 100 $ na ekipo, plus karkoli se ekipa odloči porabiti za materiale za robote), preprostejša pravila igre in možnost zaključka televizijo ali celo da bi svojega robota spremenili v igračo. (BattleBots ima s Hasbro pogodbo o licenciranju in pravi, da bo delil licenčnine za igrače in televizijo s šolami, ki sodelujejo. Najprej poudarja 1,2 milijona dolarjev štipendij, ki jih bo podelil v tej sezoni.)

Ali lahko oba programa mirno sobivata in pripeljeta tekmovanja iz robotike v večje število šol?

Dr. Flowers je dejal, da verjame, da bi bile izobraževalne zasluge sodelovanja v First in BattleBots IQ lahko 'precej enakovredne', vendar ga skrbijo varnostna vprašanja, ki jih postavljajo BattleBots. ''Če bi bil ravnatelj, bi želel, da bi učenci zgradili nekaj odkrito nevarnega?'' je rekel. ''Mene je samo strah. In razočaran bi bil, če bi se izkazalo, da potrebujemo uničenje, da bi bilo nekaj zanimivo.''

G. Bastoni je dejal, da program BattleBots IQ uveljavlja stroga varnostna pravila. 'Obstaja prostor za raznolikost,' je dejal in poudaril, da olimpijske igre vključujejo agresivne športe, kot sta boks in hokej, skupaj s potapljanjem in umetnostnim drsanjem.

Kljub temu se občasno razplamti ostrostrelstvo med obema skupinama. G. Roski iz BattleBots je dejal, da inženirji, ne študenti, opravijo preveč dela na robotih First; G. Kamen je trdil, da civilizacija ne napreduje tako, da ena skupina ruši dosežke druge, temveč da gradi nekaj boljšega.

Čeprav se zdi čudno, se zdi, da začetne mirovne uverture prihajajo od organizatorjev Battlebots IQ.

''Otroci imajo radi First in imajo radi BattleBots,'' je povedala gospa Garcia. ''Gre za dve različni inženirski vaji. Če imam rad čokoladni sladoled, lahko tudi vanilijev.''

Pot v Orlando

Vse se začne s kompletom orodij

Prva sezona robotike se začne januarja z razkritjem nove igre za robote in razdelitvijo kompleta standardnih delov vsaki ekipi. Komplet vključuje predmete, kot so zobniki, pnevmatski cilindri, žiroskopi in vrtalni motorji. Določene so omejitve za uporabo dodatnega materiala, kot je aluminij ali vezan les za okostje robota, roboti pa lahko tehtajo največ 130 funtov. Toda te omejitve ne zadušijo ustvarjalnosti ekip.

Vsaka ekipa ima šest tednov za izdelavo in testiranje svojega robota, običajno s pomočjo inženirjev iz lokalnega podjetja, učiteljev in staršev. Middletown je imel pomoč osmih inženirjev, večinoma iz Naval Undersea Warfare Center v Newportu, R.I.

Za državljane od 25. do 27. aprila v Orlandu v Floridi bo Disney zgradil klimatizirano šotorsko mesto v kotu obsežnega parkirišča Epcot Center. Testiranje robotov poteka prvi dan prvenstvene prireditve, ki letos vključuje okoli 300 ekip; javnost se lahko brezplačno udeleži 26. in 27. aprila.